¿Cómo prepararte para la aventura de crecer si tienes una empresa de turismo?

En el marco del programa IMPULSA INGUAT, conversamos con Isabella Artiles, del equipo de cultivación de Alterna, sobre los retos y potenciales de las empresas que se atreven a dar un giro sostenible al sector turístico. IMPULSA INGUAT es la plataforma que fortalece a los nuevos modelos de negocio relacionados al turismo de Guatemala, y con este fin, el equipo de cultivación de Alterna está preparando la metodología que permitirá a las empresas seleccionadas dar el salto a su próxima gran expedición: el crecimiento.

¿Isa, de qué manera un programa como IMPULSA INGUAT contribuye a diversificar y tecnificar la oferta del turismo sostenible en Guatemala?
La industria del turismo tradicional en Guatemala puede parecer saturada. Ante la gran cantidad de servicios que existe, iniciar un negocio de turismo es cada vez más difícil. No se trata solo de abrir un hotel u ofrecer un tour específico. Los emprendedores que sueñan con crecer tienen que tener rutas claras de trabajo, saber sobre negocios, entender a su competencia y a sus clientes, y manejar de forma más efectiva los nuevos recursos digitales.
El proceso de cultivación en IMPULSA INGUAT existe para que los emprendedores afinen sus procesos y planes de acción, a través de una serie de herramientas que permiten, por un lado, tener un modelo de negocio bien organizado, y por el otro, diseñar sus propias estrategias para alcanzar e incluso sobrepasar sus metas financieras.

¿Qué tipo de modelos de negocios suelen aplicar a un programa como IMPULSA INGUAT?
A través de las cuatro categorías del programa, podemos dar un ejemplo de la diversidad de empresas guatemaltecas que impulsan el sector:
En la categoría de Inclusión a través del turismo, el año pasado tuvimos la oportunidad de conocer a Casa Maya, una empresa que refresca la categoría de alojamientos sostenibles en San Juan Laguna, ofreciendo al turista una experiencia genuina al compartir la cultura y las tradiciones de familias de la comunidad.
Como Servicios innovadores relacionados al turismo, puedo mencionar a Joyas Xibalbá, empresa que promueve la extracción sostenible del jade y su valor histórico-cultural, ofreciendo un servicio diferenciado para el turismo con productos hermosos.
Entre las propuestas que apuestan más por la Conservación ambiental y sociocultural, tuvimos a emprendimientos con un componente ecológico muy interesante como la Reserva Natural Heloderma en el bosque seco de Zacapa, o Comunatoura, empresa que a través de servicios turísticos educa científicamente sobre la importancia de la biodiversidad guatemalteca.
En la cuarta categoría, Nuevas plataformas para el desarrollo turístico, destacaron los emprendedores digitales como Expedition, una plataforma en la que puedes gestionar tours por todo el país, así como Qué Linda Guate y Yo soy 360, que crean contenido digital para ayudar a otras empresas del sector a hacerse más relevantes en el mercado.

¿Qué tipo de asesoría reciben los emprendedores seleccionados en IMPULSA INGUAT?
Reciben cultivación en tres áreas principales: mercado, finanzas e impacto.
La idea es que logren comercializar sus servicios con éxito y lleguen a duplicar o triplicar sus ventas en los próximos seis meses después de la cultivación. Esto teniendo un plan de acción concreto, con finanzas organizadas, con proyecciones reales para poder sostener su negocio, y con una capacidad de impacto medible, este último como un eje transversal.

¿Cómo es que un emprendedor que está buscando crecer llega a tener herramientas para cumplir esa meta?
En primer lugar, conociendo a su mercado. La metodología de cultivación de Alterna te motiva a conocer a tu mercado lo más posible a través de diversos ejercicios, para luego modificar tu oferta de acuerdo a los descubrimientos que realices en el camino.
Aparte de eso, habrá un guía asignado para ti, una persona que te acompañará a través del proceso para hacer un plan de acción, de modo que aclares lo más que puedas a quién vas a vender y cómo lo vas a hacer en los próximos seis meses.

¿Eso quiere decir que el guía conoce a profundidad tu negocio? ¿Cómo se prepara para dar un acompañamiento eficaz al emprendedor que ha sido seleccionado para IMPULSA INGUAT?
Una vez has ingresado al programa, te pediremos que realices un trabajo previo, esto es, una serie de ejercicios que deberás responder para que tu guía tenga insumos que le permitan conocer el estado actual de los pilares de tu negocio: mercado, finanzas e impacto. Deberás enviarlo en una fecha determinada antes del retiro de cultivación. De esta manera, el guía podrá prepararse para acompañarte a profundidad. No hay espacio para la improvisación porque serán sesiones intensivas personalizadas. Por eso es importante llenar el trabajo previo y enviarlo a tiempo.

¿Desde la perspectiva de Alterna, cuáles son las principales barreras a las que una empresa de turismo sostenible se enfrenta?
Al ingresar a la industria, compites con otras empresas cuyos costos pueden resultar más bajos porque no operan de forma sostenible. No solo tienes la sensación de entrar a un mercado saturado, sino que también piensas que vas en desventaja al comprobar que tus costos pueden resultar más altos al hacer las cosas bien. Sin embargo, el reto es diferenciarte y demostrar el valor de tu propuesta, y a través de la cultivación obtendrás las herramientas para que impulses el potencial de tus puntos de diferenciación y organices tus finanzas.

¿Consideras que existen oportunidades de inversión para las empresas que ofrecen opciones de turismo sostenible?
De eso se trata la inversión de impacto. Tienes que destacar ante inversionistas que están interesados en empresas que tienen un impacto positivo en las comunidades o son sostenibles con el ambiente. A través de la red de Alterna queremos posibilitar esas conexiones.

¿Qué debilidades recurrentes has visto en empresas que incursionan en programas como IMPULSA INGUAT?
Desde la perspectiva del mercado, una carencia común es conocer bien al cliente. A veces se subestima cuán importante es eso. Tus estrategias y servicios se modificarán dependiendo las necesidades de tu cliente, y no hay manera de mejorar tu oferta para alcanzar a nuevos mercados si no tienes la pasión de conocerlos al máximo.

¿Cómo libran esa carencia las empresas que están iniciando o buscando crecer?
En Guatemala es difícil acceder a datos e investigaciones de mercado, así que el conocimiento de tus clientes tiene que venir de salir a la calle. Es un proceso que asusta, no es fácil hablar con las personas. Pero hemos visto que los emprendedores con mayores avances son aquellos que se atreven a hablar con sus clientes actuales o potenciales, entendiendo exactamente por qué les están o no comprando, cuáles son los atributos de su oferta que más les interesa o qué les gustaría encontrar. A veces se dan cuenta que el mayor atractivo de su oferta no es necesariamente lo que ellos pensaban.

Hablando del impacto, ¿Cómo Alterna mide el impacto positivo de las empresas después que han pasado por IMPULSA INGUAT?
Durante la cultivación buscamos que los emprendedores vinculen su propósito de impacto directamente a sus ventas. El impacto consiste en los cambios positivos que una empresa genera a la comunidad, al medio ambiente o ambos por medio de sus operaciones.
No vemos el impacto como algo separado o como un decorado de la misión de una empresa, sino como un eje fundamental del negocio. Y para ello se necesita establecer indicadores de impacto ligados a los indicadores de venta, para que en la medida en que las empresas crezcan, también incrementen el impacto positivo que generan. De nuestro lado, motivamos a que diseñen e implementen un sistema de medición de impacto robusto.

¿Cuál es la evolución que han observado en los emprendedores después de la participación en IMPULSA INGUAT?
Una emprendedora dijo que la cultivación es como un retiro profesional, un momento de meditación intensa para salir de la locura diaria de apagar fuegos, que te permite saber qué estrategia tomar para alcanzar tus metas.
Durante el proceso surgen muchas preguntas y se vislumbran las brechas. Y eso es lo que queremos: buscamos que las herramientas sean utilizadas por el emprendedor para superar sus obstáculos. Lo más especial es el hecho de que los emprendedores salen con el equipo y las ganas para encontrar más y mejores respuestas y vías de oportunidad. La metodología no funciona como una clase magistral, sino como un laboratorio de manos a la obra. El 80% de las sesiones es ejercicios tácticos.

La quinta edición de IMPULSA INGUAT busca a las empresas que diversifican y consolidan nuevas trayectorias para el turismo y el desarrollo sostenible de Guatemala, fortaleciendo a modelos de negocio con asesorías de alto nivel, conexiones a mercado y capital semilla. La convocatoria está abierta hasta el 18 de junio de 2019 a través de www.programaimpulsa.org

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.