Meet the fellows: Cheryl (Estados Unidos)

Hi! I’m excited to share a little about myself and my journey to Alterna with you. I’m originally from the United States, where I grew up in New Jersey. I was never one of those people that knew from the age of four that she wanted to be a doctor, so I chose to study Marketing and Information Systems at university because I felt they were broad enough to leave my professional options open. I graduated still unsure of a career I wanted to pursue. After graduation I got a job at a consulting firm in New York and, knowing that consulting can feed into many different careers, I decided to take the job and moved to the city. I spent two and a half years working in technology consulting for one of the big four consulting firms but never saw a long-term career in consulting I struggled with a lack of purpose or mission in my day to day. I’ve always been curious about other cultures and interested in exploring the world, so I decided to take the time to travel, explore, and reflect. I thought perhaps the hospitality industry would be a better fit based on my interests.

I spent ten months backpacking across South America and had the best experience. I began learning Spanish, I met new people from around the world, I learned about new cultures and ways of life, and gained more confidence in my strengths and abilities. It was during that time that I really started to reflect upon the opportunities I’ve had throughout my life, in comparison to the opportunities afforded people around the world. I started to think about ways in which I can utilize the skills I gained as a result of my circumstance, and pay it forward globally, for a positive social impact. I started to shift my focus away from hospitality to social impact, specifically with an international focus. It became clear to me that businesses today are almost all international players. Modern commerce leads us to an interconnected world so that nothing done inside the United States can stand alone from third world countries. I began to feel strongly that we have a responsibility to use international commerce and business practices to support the well-being of all stakeholders, including those in less fortunate circumstances.

When I returned home from my travels, I decided to look for jobs specifically in global economic development and social entrepreneurship. My search led me to Alterna, where I was immediately drawn to the mission of the platform. I’m excited to take my experience in consulting and use it to collaborate with social entrepreneurs in Central America. I’m also looking forward to gaining experience living and working in Guatemala where I’ll hopefully begin to better understand the difficulties and unique setbacks that we don’t experience in the United States.

I know there will be many challenges along the way, not least of which is trying to learn and work in a new language other than my native English. I know that the struggles with be worth the effort and ultimately it will make me a stronger, more empathetic professional. During my time with Alterna I hope to better understand and empathize with entrepreneurs working within a less established system. I also hope to explore how businesses find the proper balance of financial gains and social impact. I am confident that this exposure will create a strong bedrock for a career path that is full of purpose and meaning. I know that my time with Alterna will leave a positive impact on me, both professionally and personally, and I hope that I’m able to leave my mark on the organization and entrepreneurs in Central America.

 

 

 

ESPAÑOL

 

Hola, estoy emocionada de compartir contigo un poco sobre mí y mi llegada a Alterna:

Soy de New Jersey, Estados Unidos. Nunca fui una de esas personas que saben desde los cuatro años que quieren ser doctoras, así que decidí estudiar Marketing y Sistemas de Información en la universidad porque sentía que era un campo suficientemente amplio para dejar abiertas mis rutas profesionales. Me gradué aún insegura de la ruta profesional que quería seguir. Posteriormente, obtuve un trabajo en una empresa de consultoría en Nueva York y, sabiendo que la consultoría puede incorporar muchas carreras diferentes, decidí tomar el trabajo y me mudé a esa ciudad. Trabajé dos años y medio en consultorías tecnologías para una de cuatro grandes firmas de Nueva York, pero jamás me vi trabajando a largo plazo en ese sector. Luchaba día a día contra una falta de propósito o misión. Siempre he tenido curiosidad por otras culturas y por explorar el mundo. Y por eso un día decidí tomar un tiempo para viajar y reflexionar. Pensé que tal vez la industria de hotelería encajaría mejor con mis intereses.

Viajé por diez meses de mochilera por Sudamérica y tuve una gran experiencia. Empecé a aprender español, conocí personas de todo el mundo, aprendí sobre nueva culturas y modos de vida, y gané más confianza en mis fortalezas y habilidades. Fue durante ese tiempo que realmente empecé a reflexionar sobre las oportunidades que he tenido durante mi vida, en comparación con las oportunidades disponibles para otras personas alrededor del mundo. Empecé a pensar en formas en las que podría utilizar las habilidades que adquirí gracias a mi circunstancia, retribuyéndolas en un impacto positivo para el mundo. Mi interés en hotelería viró al sector de impacto social, específicamente con un enfoque internacional. Pude ver con claridad cómo muchas empresas son actores internacionales clave, y cómo el comercio actual nos lleva a un mundo interconectado, donde nada de lo que se hace en Estados Unidos sucede sin la conexión con otros países, la gran mayoría de los que se suele llamar “tercer mundo”. Por lo tanto, comencé a sentir una fuerte responsabilidad en utilizar las prácticas del comercio internacional para apoyar el bienestar de todas las personas involucradas, especialmente aquellas en circunstancias menos afortunadas.

Cuando regresé a casa, decidí buscar oportunidades en desarrollo económico global y emprendimiento social. Mi búsqueda me llevó a Alterna. Inmediatamente me sentí atraída por su misión. Hoy estoy emocionada de aprovechar mi experiencia en consultoría y usarla para colaborar con emprendedores sociales en Centroamérica. También espero ganar experiencia viviendo y trabajando en Guatemala, donde espero aprender de los retos y adversidades únicas que no experimentamos en los Estados Unidos.

Sé que habrá muchos desafíos en el camino, unos de los cuales es tratar de aprender y trabajar en un idioma distinto al inglés. Sé que las luchas valen la pena y al final pueden hacerme una profesional más fuerte y empática. Durante mi tiempo en Alterna espero comprender mejor y empatizar con los emprendedores que trabajan dentro de sistemas emergentes. También espero explorar cómo las empresas encuentran el equilibrio adecuado de ganancias financieras e impacto social. Estoy segura que esta experiencia creará una base fuerte para una carrera profesional llena de propósito y sentido. Sé que el periodo en Alterna dejará un impacto positivo en mí, tanto profesional como personalmente, y espero dejar a cambio mi huella en la organización y los emprendedores en Centroamérica.

 

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