Meet the Fellows: Isabella Artiles (Guatemala)

Conversamos con Isabella Artiles de Guatemala. Isa actualmente cursa una maestría de Administración de Empresas en la Universidad de Northwestern. En una nueva entrega de Meet the Fellows, nos cuenta su experiencia como fellow de Alterna en 2018 y cómo este recorrido contribuyó a reforzar su carrera en el sector de impacto:

 

Cuéntanos un poco sobre ti.

Isabella: Crecer en Guatemala me inspiró a seguir una carrera en impacto social. Enfoqué mis estudios en desarrollo comunitario en la Universidad de Virginia y a través de ella, tuve la oportunidad de trabajar con una organización de microfinanzas enfocada en mujeres en India. Haber trabajado allí por cinco semanas me ayudó a entender las oportunidades que las mujeres obtienen cuando pueden generar sus propios negocios.

Después de esa experiencia, trabajé en el sector privado en consultorías de impacto en Accenture en Washington D.C. Estuve cuatro años colaborando con instituciones multilaterales, agencias del gobierno federal de Estados Unidos y compañías privadas. Aunque aprendí muchísimo, no estaba trabajando directamente en impacto social y empecé a buscar otras opciones. Investigué mucho acerca de las diferentes maneras en que compañías alrededor del mundo están tratando de resolver problemas de sostenibilidad y pobreza a través de sus negocios. Quería entender cuáles eran las posibilidades profesionales en ese sector. Además, buscaba una experiencia internacional donde pudiera contribuir directamente con las personas que estaban resolviendo o padeciendo los problemas. Entonces encontré Alterna.

Me considero una persona extrovertida, de modo que cualquier actividad que me acerque a las personas o me haga compartir con ellas, además de mi familia y amigos, me encanta.

Todos los días me inspira ver nuevas start-ups generándose con el propósito de crear un mundo más inclusivo y sostenible, lideradas por emprendedores que lo dan todo por salir adelante. Y es que considero que la mayoría de nuestros problemas se pueden resolver si hay suficiente interés económico.

 

¿Por qué decidiste trabajar en el sector de impacto y en Alterna?

Trabajar en el sector de impacto siempre fue una prioridad para mí. Cuando surgió la oportunidad de formar parte de Alterna me emocioné muchísimo. Elegí Alterna por varias razones, pero una de las más importantes era trabajar en Guatemala, contribuyendo a la transformación de mi país a través de lo que hago todos los días. Segundo, me llamó la atención el enfoque que tiene en la diversidad de emprendedores. Alterna tiene claro que es importante apoyar no solo a un sector como el de la innovación, por eso también incluye a pequeños emprendedores que crean negocios desde lo local y por necesidad. En un país como Guatemala, tener esto en cuenta es fundamental para el desarrollo de la sociedad en general. Tercero, me encantó la multiculturalidad del equipo. Además de trabajar junto a guatemaltecos, también pude compartir con personas de Centroamérica, Europa y Estados Unidos. Cada una trae experiencias y conocimientos únicos que contribuyen a crear servicios de calidad para impulsar los emprendimientos cultivados.

 

¿Cómo era el día a día en Alterna?

Trabajar en Alterna me desafió intelectual, profesional y personalmente. Un equipo tan diverso te exige tomar en cuenta diferentes estilos de trabajo y comunicación, experiencias y habilidades que debes integrar a las tuyas. Siempre me impresionó el nivel de conocimiento que los miembros del equipo traen a la mesa y cómo logran elevar así la calidad de los servicios que se dan al ecosistema.

Desde el primer mes estuve a cargo de responsabilidades que me retaron a dar lo mejor de mí. Al final del día, todo lo que hacemos es para las personas que deciden iniciar o elevar un negocio con impacto, y parte de mi trabajo era asegurar que todo material, contenido y presentación estuviera perfecto. Aprecio mucho la confianza que mis supervisores pusieron en mí y cómo me incluyeron en proyectos tan interesantes como retadores. Esto, sin duda, me ayudó a seguir creciendo profesionalmente.

A nivel personal, logré crear amistades que nunca imaginé. Alterna realmente es una tribu donde las personas se convierten rápidamente en tu familia. Creo que compartir metas de impacto social en común nos acerca mucho. Son personas que extraño todos los días y espero estén en mi vida por largo tiempo.

Finalmente, compartir con emprendedores es inspirador. La pasión y valentía ante los riesgos que enfrentan por cumplir sus sueños los hace personas extremadamente valientes y persistentes, sobre todo en un contexto empresarial que aún tiene mucho por alcanzar, ya que no ha habido suficiente apoyo para quienes se lanzan a emprender.

 

¿Cuál fue tu momento más memorable y por qué?

El momento más memorable fue cuando descubrí que dos de los emprendedores con quienes trabajé muy cerca estaban trabajando juntos. Durante la preparación para una de las cultivaciones, identifiqué a una emprendedora que tenía el potencial de hacer una alianza estratégica con otro emprendedor que había cultivado en una sesión anterior. Aunque Guatemala es un país pequeño y las posibilidades de que esto pase son bastante altas, que sucediera en tan poco tiempo me hizo sentido. Comprobé que todo el trabajo que realizamos de verdad tiene un impacto positivo en los emprendedores. Cuando cultivé al primero de ellos, su nivel aún no era suficiente para conseguir alianzas estratégicas. Nos esforzamos mucho en ese punto. Poder ver seis meses después que lo había logrado me trajo mucha satisfacción. Hasta hoy, sigo en redes sociales a la mayoría de los emprendimientos con quienes colaboré y me trae muchísima alegría ver cómo sus marcas van evolucionando.

 

Elige tres palabras para definir tu experiencia.

Mi experiencia la resumo en tres palabras: aprendizaje, amistad y pasión.

  1. Aprendizaje: aprendí más sobre emprendimiento y lo que se requiere para poder escalar empresas. Participé de los retos a enfrentar día a día y conocí cómo muchas personas actúan para poder superarlos. También aprendí sobre mí misma, puse en práctica mis habilidades de liderazgo y mi conocimiento de negocios.
  2. Amistad: Alterna tiene una magia de atraer a personas extraordinarias que no conocerías en cualquier lado.
  3. Pasión: estar antes en una compañía tan grande me impidió experimentar lo que es trabajar por pasión. Es usual que hoy en día nos quejemos de nuestros trabajos o de lo ocupados que estamos, pero trabajar con emprendedores te hace cambiar de perspectiva. No importa qué tan difícil sea el reto, los emprendedores no pierden de vista su objetivo y la pasión es la fuerza que los empuja a seguir adelante. Aspiro a sentir en mi trabajo la mitad de la pasión que los emprendedores tienen por sus negocios.

 

¿Qué lecciones te llevaste?

Aparte de todo el conocimiento a nivel de negocios de impacto en Guatemala, me llevo esa pasión. La persistencia te puede llevar a realizar cosas extraordinarias. Es algo que ahora trato de encontrar en mi vida.

También aprendí mucho sobre cómo apoyar emprendimientos desde el punto de vista financiero, de mercado e impacto. Esto me permitió identificar cuáles son las brechas de conocimiento que yo misma tenía.

Finalmente, aprendí lo que significa manejar e inspirar a un equipo de personas extraordinarias. En Accenture ya había tenido experiencia liderando equipos, pero hacerlo en la tribu Alterna es completamente diferente. Me demostró cuáles son las habilidades que necesito mejorar y cómo puedo apoyar a otras personas para que también puedan dar lo mejor de sí.

 

¿Dónde te encuentras ahora y hacia dónde vas?

Mi salida de Alterna se dio, en realidad, porque había estado aplicando a programas de maestría en administración de empresas (MBA) y fue aceptada en la universidad que quería. Hoy estoy escribiendo esto desde la Universidad de Northwestern, en la escuela de negocios Kellogg. Desde que llegué, no he dejado de hablar sobre Alterna y el impacto que tuvo tanto en mí carrera profesional como en mi vida personal. En las clases logro mantener el ritmo de los conceptos porque muchos de ellos los aprendí a través de las asesorías con emprendedores. No estoy tan perdida en mi clase de contabilidad porque Pilar, nuestra gerente financiera de cultivación, se sentaba horas junto a mi para explicarme los conceptos.

No dejo de hablar sobre lo impresionante que son los emprendedores, sus productos y servicios, y cómo pienso que van a revolucionar el mundo.

En reclutamiento y con las compañías que interactúo, hago muchas referencias a las habilidades blandas o competencias sociales que aprendí trabajando en Alterna.

Alterna me hizo cuestionar todo lo que había investigado y planeado hasta el día de hoy. Antes de Alterna, quería trabajar en una gran compañía en la división de mercadeo, ayudando a marcas a generar mejor impacto en el mundo. Hoy me doy cuenta que el impacto realmente está con los emprendedores y que para expandirlo hay que apoyarlas a ellas y a ellos. Por lo tanto, estoy buscando incubadoras o programas de apoyo a emprendedores en Estados Unidos con enfoque en impacto social. Mi tiempo en Alterna realmente puso todo “patas arriba” y me hizo replantear mi carrera de manera diferente.

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