Meet the fellows: Sebastian (Alemania)

¡Hola! Me llamo Sebastian Smetak, tengo 28 años y soy de München, Alemania. Te voy a contar qué hacía antes de llegar a Alterna, como llegué aquí y cómo fueron mis primeros días en Guatemala.

Nací en Stuttgart (la ciudad donde se encuentran las empresas de automóviles Mercedes y Porsche) y es por eso que estudié ingeniería industrial en la universidad. Después de mi Bachelor, me fui a Tailandia por unas prácticas en Mercedes de Bangkok.

Durante ese tiempo, me di cuenta de que en realidad no deseaba trabajar para una empresa de automóviles, así que enfoqué mi máster en la dirección de innovación y administración de empresas, pero siempre con una perspectiva técnica. Como parte de esos estudios, estuve medio año en Madrid, donde aprendí español.

Después me mudé a München para empezar a trabajar en Siemens Management Consulting, la consultora interna de la gran empresa alemana, donde he tenido la oportunidad de trabajar en varios países y en diferentes proyectos, en los cuales he obtenido muchos aprendizajes relevantes; pero una vez más, he sentido la falta de un sentido en mi trabajo.

He tenido la oportunidad de viajar por muchos lugares. Durante esos viajes observé mucha pobreza, pero también mucha alegría, en países como Tailandia, Sri Lanka, Perú o Brasil, y me pregunté por qué los recursos y las oportunidades están distribuidos de una manera tan injusta.

Empecé a informarme sobre el tema. Incluso contribuí con dinero en organizaciones sociales, pero no visualizaba un impacto directamente. Fue entonces cuando decidí que quería dedicar más tiempo a ayudar a otras personas.

Mi actual empleador, Siemens Management Consulting, me ofrece tomar un periodo sabático de unos meses para trabajar en un proyecto u organización social. Y eso es lo que estoy haciendo ahora en Alterna. Busqué organizaciones sociales en países hispanohablantes porque al mismo tiempo quería mejorar mi español. Fue así como encontré Alterna y me pareció la organización perfecta para aplicar los conocimientos que adquirí en Alemania, ayudando a emprendedores locales en Guatemala. Elegí a Alterna porque todo me pareció muy profesional desde el principio (incluyendo el proceso de aplicación) y pensé que aquí podría aprender mucho sobre el sector de impacto, mejorar mis conocimientos de español y tener en verdad un impacto positivo en lugares y personas que necesitan ayuda con sus negocios.

Además, Alterna tiene un tamaño perfecto: tan pequeño que conoces a todos tus colegas, pero tan grande y maduro que los procesos y metodologías están muy desarrollados.

Llegué a Xela pocos días antes de comenzar a trabajar, así que tuve la oportunidad de acostumbrarme al horario y conocer la ciudad. La verdad es que Xela, con sus mercados, el parque central y los comedores y restaurantes, me encantó. El centro es pequeño y se puede caminar en pocos minutos.

Al conocer a los miembros del equipo me sentí inmediatamente integrado. Me encanta practicar deporte y Xela me parece un lugar perfecto para eso: hay gimnasios, cross-fit, el equipo de Alterna juega futbol cada semana ¡y también se pueden subir montañas y volcanes activos!

Los primeros días de trabajo recibimos una orientación con toda la información relevante sobre el país, la situación del sector de impacto y, por supuesto, sobre la organización y los diferentes programas que se están desarrollando.

La gran fortaleza de Alterna es su equipo. Todos son verdaderamente amables, profesionales e inspiradores, así que es bastante divertido trabajar aquí.

En la segunda semana tuve la oportunidad de ser parte de un taller de negocios con enfoque de turismo sostenible en el Lago de Atitlán. Fue muy interesante conocer la metodología de Alterna en vivo y ver cómo el equipo trabaja junto a los emprendedores. Fue una experiencia increíble y muy emocionante porque los emprendedores estuvieron muy agradecidos por el apoyo que yo mismo pude ofrecer.

Es exactamente ese sentimiento la razón por la que elegí trabajar en el sector de impacto con enfoque en emprendedores: puedo ayudar a hacer crecer negocios que tienen un impacto positivo, por ejemplo, en el medio ambiente.

Mi tiempo en Alterna solo fueron tres meses y me ha emocionado mucho sumergirme en la cultura de este país maravilloso. Aparte de conocer Guatemala, el sector de impacto, mejorar mi español, hacer que mi trabajo sea positivo en las personas, mi objetivo también era tener una experiencia que me ayudara a decidir el siguiente paso en mi carrera profesional.

Y ahora puedo decir que logré todos esos objetivos, tuve una experiencia increíble en Guatemala, en general, y con Alterna en especial.

Guatemala es un país increíble, tiene una naturaleza con mucha diversidad, volcanes activos, playas bonitas, un lago precioso y lugares históricos muy interesantes. Las personas siempre son muy amables y fue muy valioso conocer su cultura (se puede experimentar en varios lugares y festividades locales).

Claro que no todo es perfecto en Guatemala (por ejemplo, las carreteras). Esa era una de las razones por las que hice mi fellowship, porque buscaba tener un impacto grande ayudando a las personas que emprenden aquí. A pesar de eso, tengo que decir que se puede vivir muy bien y seguro (claro que con un poco de prudencia).

Mi trabajo durante estos tres meses:

Mi tiempo en Alterna me gustó un montón y al mismo tiempo aprendí mucho. El equipo de Alterna es increíble y todos son “buena onda”, muy amables e interesantes. Además, fue especial conocer y trabajar juntos con personas que buscan tener un impacto positivo en lo que hacen. Me gustó además trabajar en una organización dinámica y al mismo tiempo, muy profesional.

Alterna tiene diferentes programas para apoyar a emprendimientos en etapas distintas de negocio. Uno de estos programas son las Sesiones de Propulsión, las cuales tienen como objetivo “acelerar y propulsar negocios sociales para los próximos 3 años, generando, escalando y midiendo el impacto integrado a través del crecimiento operativo y comercial con proyecciones financieras”, enfocándose en emprendimientos que ya tienen un nivel avanzado.

Mi trabajo consistió en analizar este programa y desarrollarlo al siguiente nivel para que Alterna pueda ayudar mejor a este tipo de emprendedores en 2020. Trabajé con el equipo entero de Sesiones de Propulsión para estructurar el programa de una manera lógica y consistente. También pilotamos el concepto con 3 emprendedores e incluimos las experiencias directamente en el desarrollo de la metodología. Me encantó conocer a los emprendedores personalmente y entender sus negocios. Fue emocionante cómo quieren tener un impacto positivo a través de su trabajo. Al final presentamos todos juntos nuestro concepto a Daniel, fundador y CEO de Alterna. En esa ocasión fue muy interesante entender a detalle cómo Alterna trabaja para apoyar al sector.

Considero que lo mejor fue descubrir cómo yo podía aplicar los conocimientos que he reunido en mi trabajo en Alemania como consultor estratégico, apoyando en Alterna en su experiencia con los emprendedores locales.

Mi momento más memorable con Alterna

En noviembre, Alterna organizó la 5ª edición de FLII CA&C (Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto Centroamérica y el Caribe). Tuve suerte de participar en este evento de dos días con más de 800 participantes de todo el mundo, en muchas presentaciones, paneles y talleres de personas del sector de impacto. Fue muy emocionante conocer a tantas personas que quieren tener un impacto positivo en el mundo.

3 adjetivos para describir mi experiencia:

  • Increíble: Sé que ya utilicé esta palabra muchas veces, y es simplemente porque la experiencia lo fue. Me encantó Guatemala, Alterna y trabajar en el sector de impacto en general.
  • Emocionante: No había tenido tanta pasión con respecto a mi trabajo, es un sentimiento increíble (otra vez) trabajar con los emprendedores y apoyarles a mejorar las condiciones de vida y proteger al medio ambiente por medio de sus negocios.
  • Formativo: Aprendí un montón sobre Guatemala, el sector de impacto y también sobre mi (como persona y como profesional). Por supuesto, mejoré mi español.

Fue una gran experiencia y me habría gustado permanecer más tiempo en Guatemala y en Alterna. Ahora tengo claro que quiero continuar trabajando en el sector de impacto en Alemania. Nunca se deja de aprender y al mismo tiempo, tengo un sentimiento impresionante de hacer un trabajo “con sentido” y contribuir a mejorar el mundo.

Saludos,

Sebastián

linkedin.com/in/sebastian-smetak-15384a103

 

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